Shaping the future of animal health
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1968-2018: meio século de compromisso com a saúde animal

Desde o pequeno centro de investigação de biologia estabelecido em 1968 num apartamento com três divisões em Nice até ao sétimo maior laboratório mundial, com parcerias com médicos veterinários, produtores e tutores em todo o mundo: um longo caminho foi percorrido! Um olhar retrospectivo a cinco décadas de contribuição para a saúde animal.

VeterinárioHoje em dia, 56% da população mundial partilha a sua vida diária com, pelo menos, um animal de companhia*. Em 1968, aquando da fundação da Virbac, França era ainda uma nação agrícola, onde os animais de produção predominavam. Quase 90% dos médicos veterinários trabalhavam em áreas rurais, em comparação com cerca de 22% em 2015**. No entanto, embora os animais de companhia ainda não gozassem do estatuto que, mais tarde, iriam ganhar nos corações dos Franceses, o médico veterinário Pierre-Richard Dick sentia já que os cães e os gatos mereciam a mesma atenção que era dispensada aos animais de produção. Esta busca pela saúde e pelo bem-estar de todas as espécies animais, tão querida pelo fundador da Virbac, está hoje profundamente enraizada nos valores da companhia e guia diariamente as equipas em todo o mundo.


Escutando médicos veterinários, produtores e tutores

FarmpackPara providenciar soluções úteis que melhorem a prática veterinária e o cuidado dispensado aos animais, a Virbac esforça-se por responder a necessidades concretas com produtos seguros, eficientes e fáceis de utilizar. Para o alcançar, médicos veterinários, produtores e tutores, os quais estão em permanente contacto com os animais, tornaram-se, desde o início, a maior fonte de inspiração. Resultado: a Virbac lança frequentemente o produto certo na altura certa. Muitas destas inovações serão um sucesso eterno. É o caso da coleira antiparasitária com as suas numerosas variações, cujos quase 300 milhões de unidades apetrecharam cães e gatos durante 40 anos!

GaléniqueNesta busca constante por engenho e pragmatismo, uma das maiores inovações da Virbac é na formulação. A criação de um laboratório dedicado em meados dos anos 70, abre a porta a um nível de inventividade que, desde então, não foi refutado. Evidência disto é a concepção, em 1985, de bolus de libertação prolongada destinados ao tratamento parasiticida de ruminantes. Ou ainda a tecnologia de microencapsulação, que em 1997 serviu de base para o primeiro champô dermatológico para cães e gatos que se mantém activo após a lavagem.

Consultation vétérinaireQuanto à biologia, o vírus foi inoculado na Virbac desde o seu início. Formado no Institute Pasteur, no início dos anos 60, o médico veterinário Pierre-Richard Dick aplica os seus conhecimentos no desenvolvimento de vacinas, indispensáveis hoje em dia na prática veterinária. Através de parcerias científicas com laboratórios internacionais de investigação, a companhia criaria produtos biológicos de referência: a primeira vacina homóloga contra a parvovirose canina, em 1982; a primeira vacina geneticamente manipulada contra a leucemia felina, em 1988; e a primeira vacina contra a leishmaniose canina em 2011. Sem mencionar as vacinas orais contra a raiva distribuídas por helicóptero, para raposas!

 

Porque a saúde animal não conhece fronteiras

IndeLogo após ter fundado a Virbac, Pierre-Richard Dick apercebeu-se que a saúde animal era uma questão global. Para a Virbac, as primeiras explorações no estrangeiro tiveram início na década de 70 na Europa. Desejando abordar a saúde animal em todo o mundo, a companhia providencia de forma gradual soluções de saúde a nível internacional através das suas próprias filiais, tendo começado em 1982 na Alemanha. Até aos dias de hoje, em que o Grupo comercializa os seus produtos em mais de 100 países e opera unidades de produção e centros de R&D nos 5 continentes. Uma regionalização da investigação e da produção que permite responder de perto aos problemas de saúde locais.

 

A saúde animal sob todos os ângulos

ChienNos anos 70, a opinião pública dos países desenvolvidos, já sensibilizada para o bem-estar e para a protecção dos animais, torna-se mais premente. Em resposta, França criou uma lei que reconhece, em 1976, o animal com um “ser sensível”. Por sua vez, a Unesco proclama a Declaração Universal dos Direitos dos Animais em 1978. Convencido que a qualidade da relação entre o Homem e o seu animal de companhia, cada vez mais considerado como um membro integrante da família, é determinada mais pelo bem-estar do animal do que pela sua saúde, Pierre-Richard Dick edificará gradualmente a oferta da empresa com esta abordagem global em mente. A gama actual de produtos Virbac inclui um conjunto completo de soluções ao serviço do diagnóstico, prevenção, tratamento e, de um modo mais geral, da qualidade de vida animal. Nesta área, a Virbac esforça-se por responder aos problemas quotidianos desenvolvendo soluções de higiene dentária, da pele, dos olhos e dos ouvidos, assim como suplementos alimentares, produtos calmantes e soluções nutricionais.

 

Uma abordagem determinadamente orientada para o futuro

AquacultureDe acordo com a Organização Mundial de Saúde Animal, 75% das doenças emergentes no Homem são de origem animal. Consciente das interacções entre os seres vivos, a Virbac pretende contribuir para a saúde animal através da plena integração do elo que liga o Homem, os animais e o meio ambiente. O Grupo está assim empenhado na luta contra as zoonoses (raiva, leishmaniose, dirofilariose, etc), tendo sempre presentes os principais desafios na segurança e qualidade alimentares. Evidência deste empenho é a pesquisa de alternativas aos antibióticos e a disponibilização progressiva aos médicos veterinários de vacinas para animais de produção. Sem mencionar a sua contribuição para o desenvolvimento do sector da aquacultura, promovendo uma futura proteína animal. Finalmente, o seu compromisso com o programa Target 150 no suporte de soluções globais no sector leiteiro, porque vacas saudáveis produzem melhor leite!

Cinquenta anos passaram, os quais permitiram à Virbac edificar fundações sólidas ao serviço da saúde animal. No entanto, existem ainda numerosos desafios para enfrentar no que respeita à emergência permanente de novas patologias e à importância da saúde animal na saúde dos ecossistemas. Por tais razões, a companhia continua a evoluir: inovadora, aprendiz e ágil, com homens e mulheres empenhados em providenciar soluções engenhosas aos profissionais e em cuidar sempre melhor dos animais.

 

One HealthZimbabwe: programa “One Health” apoiado pela fundação Virbac

Criada em 1993 como um tributo ao fundador da empresa, a actual missão da fundação Virbac, a qual se tornou uma fundação corporativa em 2001, é aumentar a consciencialização do público em geral para a saúde animal. A fundação tem estado activamente envolvida no apoio a esta causa durante mais de 20 anos, realizando campanhas de formação junto das crianças, em França e campanhas anuais de sensibilização para a vacinação, a par com um concurso de iniciativas sobre o tema da integração do animal na cidade. Desde 2016, a fundação Virbac comprometeu-se a actuar no terreno no Zimbabwe para prevenir os problemas sanitários inerentes ao aumento do contacto entre os homens e os animais, resultante das alterações climáticas. O novo desafio da fundação: prevenir o impacto das zoonoses tais como a raiva, a tuberculose bovina e o antrax. Um programa piloto inspirado pelos princípios ”One Health”.

* Fonte: GFK 2016: http://www.gfk.com/fr/insights/press-release/les-proprietaires-danimaux-de-compagnie-plus-nombreux-en-amerique-latine-en-russie-et-aux-etats-unis/

** Fonte: Observatoire national démographique de la profession vétérinaire – 2016.

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